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Henry Halleck

Henry Halleck

Henry Halleck était un commandant en chef de l'armée de l'Union pendant la guerre civile américaine lorsqu'il a combattu dans le «théâtre occidental». À la fin de la guerre civile américaine, Halleck était chef d'état-major de l'armée.

Halleck est né le 16 janviere 1815 à Westernville, New York. Son père avait servi dans l'armée pendant la guerre de 1812 mais travaillait dans une ferme à la naissance de Halleck. Son oncle a élevé Halleck, car la vie à la ferme ne lui plaisait pas. Il a fréquenté l'Académie militaire américaine de West Point et a développé une grande connaissance de la théorie militaire. Halleck est diplômé de West Point en 1839 et rejoint les ingénieurs de l'armée. Ses connaissances sur l'amélioration des défenses étaient telles qu'en 1844, ses supérieurs le récompensèrent par une visite en Europe où il étudia davantage les moyens d'améliorer les défenses. Halleck a encore élargi sa réputation en donnant une série de conférences sur ce qu'il avait appris en Europe après son retour en Amérique. C'est son approche intellectuelle de tout ce qui est militaire qui lui a valu le surnom de «Old Brains».

Halleck a passé du temps en Californie à développer des défenses. Pendant son séjour en Californie, il a travaillé pour le gouverneur général là-bas, le général Riley. Halleck a été secrétaire d'État militaire et c'est dans cette position qu'il a joué un rôle majeur dans la constitution de l'État de Californie. En Californie, il a également rejoint un cabinet d'avocats, malgré ses engagements dans l'armée. Halleck a tellement apprécié son travail juridique qu'il a démissionné de l'armée en 1854. Il est devenu un homme riche qui s'est également impliqué dans la spéculation foncière. Halleck est devenu propriétaire d'un ranch de 30 000 acres dans le comté de Marin. Cependant, il a gardé ses contacts militaires car il a servi comme général de division dans la milice californienne.

Lorsque la guerre civile américaine a éclaté en avril 1861, Halleck était toujours impliqué dans ses entreprises commerciales californiennes. Il croyait fermement au concept de l'unité d'une nation et pensait que l'Union était inviolable. Le commandant en chef de l'armée a poussé Halleck à se voir offrir une commission à plein temps et en août 1861, il a été nommé général de division dans l'armée régulière - le quatrième officier le plus haut gradé de l'armée du Nord. Halleck a reçu le commandement du département du Missouri.

Halleck s'est avéré être un très bon organisateur et planificateur. Cependant, c'était un homme très difficile à travailler. Il prenait souvent des décisions à l'improviste et ne discutait pas des problèmes avec ses subordonnés immédiats. La plupart du travail qu'il a fait était par lui-même. Cependant, si quelque chose tournait mal avec ses plans, Halleck ne tardait pas à blâmer ses subordonnés de ne pas avoir pleinement exécuté ses ordres ou de ne pas comprendre pleinement ce qui était requis. L'un de ses subordonnés était Ulysses Grant, le futur commandant général de l'armée de l'Union. Grant voulait que les armées sous le commandement de Halleck soient plus agressives dans leur approche. Cela a heurté Halleck qui a préféré une approche plus planifiée et prudente afin qu'une victoire soit plus ou moins garantie. Son approche était similaire à celle du général McClellan qui tentait de persuader le président Lincoln que son armée, l'armée du Potomac, n'avait à perdre qu'une seule fois à grande échelle, et Washington deviendrait une capitale menacée. Halleck avait la même approche. Cependant, Lincoln voulait que ses généraux soient plus dynamiques et agressifs et soutenait l'approche de Grant. Halleck a cédé et cela a permis à Grant de capturer deux forts détenus par les Confédérés, Henry et Donaldson, et de capturer 14 000 soldats confédérés. Les victoires - les premières pour l'Union - ont été bien accueillies par Lincoln qui les a utilisées pour justifier sa croyance en des campagnes agressives. Halleck a essayé de faire avancer sa propre position sur le dos de Grant en demandant le commandement de l'ensemble du théâtre occidental, par opposition à «juste» le département du Missouri. Cela a été refusé, mais c'était un signe du fonctionnement de l'esprit d'Halleck.

Les armées de Halleck ont ​​continué à bien performer dans et autour du Missouri. Halleck a fourni au Département du Missouri une planification claire et concise, l'une de ses grandes forces, et des hommes tels que Grant, Pope et Sherman l'ont tenu en haute estime. Leurs victoires ont certainement fait beaucoup de bien à Halleck et ils ont bénéficié de sa capacité à organiser ses armées et il avait également un talent pour utiliser habilement les ressources dont il disposait.

En mars 1862, ses réalisations sont reconnues lorsque son commandement est élargi aux États de l'Ohio et du Kansas. Son nouveau commandement a été nommé Département du Mississippi. L'armée de Grant du Tennessee, qui fait partie du commandement général de Halleck, a beaucoup souffert lors de la bataille de Shiloh en avril 1862. Halleck l'a effectivement retiré du commandement de son armée lorsqu'il a personnellement pris le commandement d'une armée qui comptait 100 000 hommes. Grant était commandant adjoint mais s'est plaint de son traitement. Halleck a attaqué la ville de Corinthe au Mississippi. Mais il a adopté une approche prudente avec des arrêts quotidiens dans son avance - la force confédérée là-bas a simplement abandonné la ville et l'a laissée pour lui. Il a été peint comme une victoire majeure de l'Union et Halleck a profité de la gloire perçue de cela.

En juillet 1862, Lincoln nomma Halleck General-in-Chief de toutes les armées de l'Union basée à Washington. La perception de Lincoln était que Halleck inciterait les généraux de l'Union sur le terrain à devenir plus agressifs dans leurs campagnes. Le président s'est trompé dans son appréciation. Halleck a utilisé sa position pour poursuivre sa campagne contre Grant. Halleck avait toujours méprisé Grant à cause des problèmes d'alcool connus de ce dernier. Halleck a transféré des divisions d'hommes dans l'armée de Grant à d'autres généraux qui ont fait appel à Halleck pour plus de main-d'œuvre. En septembre 1862, Grant commandait une armée de 46 000 hommes. À peine six mois plus tôt, Grant commandait plus de 100 000 hommes.

Cependant, en tant que général en chef, Halleck a continué à exceller dans les tâches administratives et le maintien des ressources nécessaires pour ses armées en croissance rapide. Cependant, il n'avait pas de grande stratégie globale. Ses généraux sur le terrain n'ont pas non plus exécuté ses ordres et les ont ajustés en fonction de leurs besoins. La défaite de l'Union lors de la deuxième bataille de Bull Run a été imputée à l'incapacité de Halleck à motiver ses généraux à exécuter ses ordres.

Si Halleck avait cultivé une meilleure relation avec la presse de l'Union, il aurait peut-être été mieux informé dans les journaux de l'Union. Cependant, il avait gardé la presse à bout de bras et les avait souvent exaspérés avec ce qu'ils percevaient comme son comportement arrogant. Plutôt que de signaler le fait que les généraux de l'Union sur le terrain n'avaient pas exécuté les ordres d'un officier supérieur, ils ont imputé la défaite de Bull Run au manque de leadership inspirant de Halleck.

En mars 1864, Halleck est effectivement rétrogradé au poste de chef d'état-major. Son successeur en tant que général en chef était Grant. Grant était ce que Lincoln voulait: un officier sur le terrain réussi et agressif qui avait le plein soutien de ses hommes. Grant et Halleck n'avaient pas eu la meilleure relation quand Halleck était le supérieur de Grant. Sur le papier, Grant aurait pu compliquer la tâche d'Halleck en tant que chef de cabinet. Cependant, les deux fonctionnaient bien ensemble. Halleck s'est vu confier une seule responsabilité, qui était son point fort: l'administration. Grant menait sur le terrain tandis qu'Halleck s'assurait que ses armées étaient bien approvisionnées et bien dotées en ressources. C'est probablement dans cette position qu'Halleck a montré sa véritable compétence. Maintenant qu'il n'avait plus à développer de grandes stratégies ou à s'impliquer dans la politique, il pouvait concentrer toutes ses énergies sur une seule question - la logistique.

Halleck est resté dans l'armée américaine jusqu'à sa mort. Il reçut le commandement de la Division du Pacifique en Californie puis de la Division du Sud. Il a tenu ce commandement jusqu'à sa mort.

Henry Halleck est décédé le 9 janviere 1872.

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