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La grande famine de 1845

La grande famine de 1845

La grande famine irlandaise de 1845 est considérée par certains historiens comme un tournant dans l'histoire de l'Irlande. La famine était courante en Irlande au dix-neuvième siècle et constituait presque un risque professionnel pour la vie rurale en Irlande. Mais la Grande Famine de 1845 éclipsa toutes les autres.

La population rurale irlandaise a rapidement augmenté au XIXe siècle. En effet, une grande famille était une assurance de subsistance continue plus tard dans la vie - les enfants prendraient soin de leurs parents. Cependant, cela signifiait également que les familles nombreuses avaient besoin de grandes quantités de nourriture et la situation foncière en Irlande n'était pas conçue pour soutenir les familles à cet égard.

Les pommes de terre constituaient l'aliment de base de la population rurale d'Irlande. Cependant, cette culture était très vulnérable aux maladies et aucun remède n'existait en Irlande pour la redoutable «brûlure de la pomme de terre». Même si un remède avait existé, les habitants de la terre n'auraient pas pu se le permettre.

En 1844, une nouvelle forme de brûlure de la pomme de terre a été identifiée en Amérique. Cela a essentiellement transformé une pomme de terre en un gâchis pâteux qui était complètement non comestible. La brûlure américaine a été identifiée pour la première fois en France et sur l'île de Wight en 1845. L'été 1845 a été doux mais très humide en Grande-Bretagne. C'était presque les conditions météorologiques parfaites pour que le fléau se propage. La brûlure est toujours avec nous et s'appelle «Phytophthora Infestans» - un champignon transporté par l'air.

Le peuple irlandais s'attendait à une bonne récolte de pommes de terre en 1845. Le temps semblait favorable et, à bien des égards, la communauté agricole irlandaise s'attendait à une récolte exceptionnelle. Cependant, quand il s'agissait de déterrer les pommes de terre, tout ce qu'ils ont obtenu était un gâchis noir gluant. En fait, la récolte exceptionnelle prévue s'est avérée être une catastrophe. Il y a eu une perte de 50% de pommes de terre cette année. La communauté rurale n'avait aucun moyen de contrer cela. Chaque famille a fait croître ce dont elle avait besoin cette année-là et peu en avaient à conserver en cas de difficultés. En fait, le problème a empiré. La récolte de 1846 fut tout sauf un échec total et la récolte fut très mauvaise en 1847. Trois années consécutives désastreuses posèrent à l'Irlande d'énormes problèmes.

Les conseils donnés aux personnes touchées par la brûlure de la pomme de terre frisaient l'absurde. Un scientifique a conseillé aux gens de se procurer de l'acide chlorique et du dioxyde de manganèse. Ce mélange aurait dû être ajouté au sel et appliqué sur la zone malade de la pomme de terre. Même si les agriculteurs avaient eu la possibilité d'obtenir de tels produits chimiques, ils auraient produit du chlore gazeux utilisé pour empoisonner les troupes pendant la Première Guerre mondiale!

Le gouvernement de Londres a initialement décidé de ne rien faire. La logique derrière une telle décision était que l'Irlande avait déjà souffert de famines de pommes de terre et aurait les connaissances nécessaires sur la meilleure façon de s'en sortir dans ce cas. Cependant, en 1846, il était clair que ce n'était pas une famine «ordinaire». Sir Robert Peel, malgré l'opposition du Trésor, a importé pour 100 000 £ de maïs. En 1846, 3 500 000 £ de pommes de terre avaient été perdues - par conséquent, l'aide initiale du gouvernement était bien en deçà des besoins.

Peel pensait que si ce maïs était commercialisé par étapes sur le marché irlandais, cela réduirait le prix des autres aliments. En fait, cela fonctionnait assez bien, mais cela montrait également le manque de connaissances existant à Londres en ce qui concerne l'Irlande. Alors que Peel faisait au moins quelque chose pour aider, il connaissait aussi peu le pays qu'il essayait d'aider. Le maïs a été accueilli comme meilleur que rien. Cependant, il y avait très peu de moulins en Irlande, il était donc très difficile de le broyer en farine. De nombreuses personnes en Irlande sont tombées gravement malades en tentant de manger le maïs sans l'avoir broyé. À la suite de cela, le maïs envoyé en Irlande par Peel est devenu surnommé «Peel's Brimstone».

Le gouvernement a également essayé d'aider en établissant des programmes de travaux publics et des projets de construction de routes dans le but de créer des emplois afin que certaines familles reçoivent de l'argent. Le gouvernement a également créé des hôpitaux d'urgence pour la fièvre en Irlande pour soigner ceux qui n'avaient pas les moyens de se faire soigner.

Cependant, deux problèmes ont entravé tout travail effectué par le gouvernement:

1) L'opinion générale à Westminster des Irlandais était simplement qu'ils ne valaient pas la peine et que tout ce qui s'y passait était de leur faute.

2) Le gouvernement était également animé par le libre-échange. Il y avait ceux qui soutenaient que si les Irlandais ne pouvaient pas survivre de la façon dont ils vivaient, alors ils devraient tomber au bord du chemin. Le libre-échange signifiait la survie des plus aptes.

Toute la question n'a pas été aidée par la majorité des propriétaires irlandais qui n'ont manifesté aucune sympathie pour ceux qui travaillaient leurs terres. Ceux qui ne pouvaient pas payer leur loyer ont été expulsés malgré les efforts du gouvernement pour créer une forme d'emploi dans l'Irlande rurale. Toujours pendant la période de famine, 1 million de livres sterling de maïs et d'orge ont été exportés d'Irlande vers la Grande-Bretagne continentale, ainsi que des quantités de produits laitiers. Cela correspondait à l'approche de libre-échange de l'époque. Ceux qui fabriquaient ces produits vitaux en obtenaient simplement un meilleur prix qu'en Irlande. Poussées par le libre-échange, les denrées alimentaires ont quitté l'Irlande - malgré le fait qu'elles étaient désespérément nécessaires en Irlande même. Toute initiative à Londres a également été entravée ou simplement bloquée par le fonctionnaire en chef du Trésor - Trevelyan. Il était symptomatique de ceux qui travaillaient pour le gouvernement de Westminster. Partisan du libre-échange, Trevelyan était également moins que sympathique envers les Irlandais ou leurs problèmes.

Il y avait de bons propriétaires. Vaughan, dans le comté de Mayo, est reconnu comme l'un, mais il était tout simplement dépassé par l'étendue de la pauvreté. Les locataires des propriétés voisines sont venus sur son terrain pour obtenir de l'aide, mais Vaughn a été submergé par les nombreux chiffres impliqués. Ironiquement, ces propriétaires qui peuvent être classés comme compatissants ont souffert de ceux qui n'ont rien fait.

Certains propriétaires ont recouru à l'émigration forcée de leurs locataires dans le but de «résoudre» le problème en Irlande. En octobre 1847, le navire «Lord Ashburton» transporta 477 émigrants irlandais en Amérique du Nord. 177 de ces personnes provenaient d'un domaine appartenant à un propriétaire absent. Ils étaient si pauvres qu'ils étaient presque nus pour le voyage et 87 ont dû être habillés par des groupes caritatifs en Amérique avant de pouvoir quitter le navire. Au cours de ce voyage, 107 personnes sont mortes de dysenterie et de fièvre. La «Gazette de Québec» décrit le «Lord Ashburton» et tout ce qu'il représente comme «une honte pour la maison Les autorités. »Le propriétaire absent qui avait contraint 177 de ses locataires à bord du navire était Lord Palmerston, le ministre britannique des Affaires étrangères à l'époque, et l'un des politiciens britanniques les plus célèbres du XIXe siècle.

Quel a été le résultat de la famine?

Entre 1846 et 1850, la population de l'Irlande a diminué de 2 millions qui représentait 25% de la population totale.

Ce chiffre de 2 millions peut effectivement être divisé en deux. Un million de personnes sont mortes de faim ou des maladies associées à la famine et un million a émigré en Amérique du Nord ou dans certaines parties de l'Angleterre, comme Liverpool, et en Écosse, comme Glasgow. Beaucoup ont trouvé que les régions où ils se sont installés en Grande-Bretagne n'étaient pas accueillantes car les Irlandais étaient considérés comme des gens qui baissent les salaires. Par conséquent, les employeurs des usines du continent étaient disposés à employer des Irlandais aux dépens des Anglais / Écossais. Cependant, de nombreux Irlandais qui se sont installés dans des villes industrielles n'étaient absolument pas préparés au travail dans des usines ayant passé leur temps à travailler en milieu rural.

L'Irlande a continué de subir une dépopulation après la fin de la famine. Beaucoup de jeunes familles irlandaises ont vu leur avenir en Amérique et non en Irlande. Cela a affecté l'Irlande, car ceux qui étaient les plus actifs et qui pouvaient le plus contribuer à l'Irlande ont quitté le pays.

Ironiquement, la famine n'a pas aidé ceux qui sont restés sur la terre. Avec beaucoup moins de personnes pour travailler la terre, on pourrait penser que les propriétaires seraient moins sévères envers leurs locataires car ils avaient tout intérêt à faire travailler leur terre. Cela ne s'est pas produit. Les propriétaires ont profité de l'occasion pour «rationaliser» leurs propriétés et il y avait plus expulsions même après la fin de la famine.

La culture irlandaise a été durement touchée par la famine. La forte baisse du parler gaélique a été spécifiquement liée à la fin des années 1840. Le gaélique était peu utilisé en Angleterre, en Écosse ou en Amérique. Les régions où le gaélique était le plus fort - à l'ouest de l'Irlande - ont été les régions les plus touchées par la famine, tant en termes de décès que d'émigration.

L'impact politique de la famine en Irlande a été très important. Certains pensaient que le gouvernement de Londres avait fait le moins possible pour aider les Irlandais. Par conséquent, ils pensaient que les seules personnes qui pouvaient aider les Irlandais étaient les Irlandais eux-mêmes. Certains des chefs de la rébellion de Pâques de 1916 avaient des familles affectées par la Grande Famine. Les finances d'un certain nombre de mouvements républicains irlandais à la fin du XIXe et au XXe siècle provenaient de la côte est de l'Amérique, principalement de Boston et de New York. James Connolly, l'un des dirigeants de 1916, a passé du temps en Amérique où il a vécu au sein de familles qui étaient originaires d'Amérique en raison de la famine. La mère de Patrick Pearse, Margaret, venait d'une famille directement touchée par la famine.

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