Chronologie de l'histoire

La France et la guerre de Trente Ans

La France et la guerre de Trente Ans

Jusqu'à la paix de Prague, la France avait joué un rôle minimal dans la guerre de Trente Ans. Quelle participation la France s'était engagée à n'impliquer que des mesures diplomatiques et politiques. Ce n'est que dans l'épisode relativement mineur de Mantoue que la France a eu une implication militaire, mais cela a été de courte durée et n'a pas impliqué les grandes puissances européennes.

La paix de Prague, arrangée aux conditions de Ferdinand, alarma la France, la Suède et les Provinces-Unies. La Suède voulait gagner plus de territoire pour payer ses dépenses jusqu'à la paix et elle a décidé de continuer les combats. Cependant, la Suède était trop pauvre pour continuer la campagne contre Ferdinand seule. En avril 1635, la Suède et la France signent le traité de Compiègne. La France au milieu des années 1630 craignait un Saint Empire romain germanique fort et incontesté. Elle n'avait pas suffisamment d'hommes, d'argent et de commandants pour soutenir une longue campagne militaire. La France était également déconnectée des méthodes de combat plus modernes qui faisaient surface lors de la guerre de Trente Ans. La Suède pourrait fournir à la France l'expertise militaire nécessaire.

Dans les premiers mois de 1635, la France a hésité sur une implication militaire en gros en Europe. En février 1635, la France avait fourni aux Hollandais 20 000 hommes à déployer à leur guise. En mars 1635, la France avait de nouveau coupé la Valteline. La main de la France a été forcée pour elle lorsque les troupes espagnoles sont entrées à Trèves et ont capturé l'archevêque électeur. Bien qu'étant un État allemand, Trèves était sous la protection française depuis 1631. En mai 1635, la France déclara la guerre à l'Espagne. Personne dans toute l'Europe n'a été particulièrement surpris par cela car en octobre 1634, l'empereur romain germanique, le roi d'Espagne et les princes catholiques d'Allemagne avaient convenu d'une attaque conjointe contre la France. Louis XIII anticipait simplement l'inévitable: attaque avant que la France elle-même ne soit attaquée.

Les perspectives militaires de la France n'étaient pas bonnes. Ses troupes étaient indisciplinées et manquaient d'expérience dans les formes de combat les plus modernes. La France a donc besoin d'alliances. En juillet 1635, la France signe un traité avec la Savoie, Parme et Mantoue pour une campagne conjointe dans le nord de l'Italie. Le général huguenot français, Rohan, a été envoyé pour aider les protestants suisses dans une campagne de renversement de la Valteline. En octobre 1635, Bernard de Weimar et son armée sont mis au service de la France.

Pour soutenir ce qui précède, Richelieu avait besoin de finances favorables. La France n'était pas dans une position aussi favorable et Richelieu a dû lever des prêts, vendre des bureaux gouvernementaux au plus offrant (mais pas nécessairement les plus talentueux) et placer des inspecteurs des impôts (Intendants) du gouvernement sur un emplacement permanent dans les provinces pour s'assurer que les impôts qui étaient dus pour que Paris y soit arrivé.

L'implication militaire française dans la guerre de Trente Ans a mal démarré. Les Espagnols ont fait des concessions opportunes et généreuses aux protestants suisses dans la Valteline et donc la stabilité a été ramenée dans la région. Rohan a été abandonné par les rebelles suisses et a dû se retirer en France.

En 1636, vint l'attaque attendue contre la France par les grandes puissances catholiques d'Europe. Les impôts élevés en France avaient fait de Richelieu un homme très impopulaire et les forces catholiques envahissantes espéraient en tirer parti et être perçues comme une force libératrice, la religion n'étant pas compromise. La France a dû subir une attaque à trois volets.

Le Cardinal-Infante attaque par la Picardie. Une armée impériale dirigée par Gallas attaquée à travers les Vosges et Philippe IV d'Espagne mènent une attaque du sud.

Le Cardinal-Infante fut particulièrement réussi et de nombreux Parisiens craignaient que leur ville ne soit occupée. On pensait communément que Richelieu serait licencié comme cardinal du Cardinal-Infante, mais Louis XIII le soutint et demanda aux Parisiens d'être patriotiques et de fournir de l'argent au gouvernement pour la défense de Paris. Bernard de Weimar repousse Gallas et l'attaque de Philippe IV ne se concrétise pas. Le cardinal n'a pas réussi à maintenir sa poussée et lui aussi a été repoussé de Paris.

Bien que l'attaque contre la France ait échoué, le prestige de la France en tant que nation a souffert. Elle s'était proclamée comme la sauveuse de la domination de l'Europe par le Saint Empereur romain, mais comment une nation envahie pouvait-elle garantir le statut de protectrice des libertés européennes?

Les électeurs allemands n'avaient pas confiance en la France. À l'automne 1636, ils furent convoqués à Ratisbonne par Ferdinand. Ici, ils ont dûment élu son fils, Ferdinand, roi des Romains. En février 1637, Ferdinand mourut et son fils lui succéda sous le nom de Ferdinand III. Comme tout nouvel empereur ou roi, Ferdinand devait faire ses preuves, mais son départ n'était pas de bon augure.

En octobre 1636, l'armée du Saint-Empire romain germanique avait été vaincue par les Suédois à Wittstock dans le Brandebourg. Cela a donné à la Suède l'occasion d'occuper la majeure partie du nord de l'Allemagne. Gallas a dû quitter la campagne française et affronter les Suédois. La bataille de Torgau contraint les Suédois à retourner en Poméranie et les Suédois ne purent rester sur le terrain que grâce à l'aide financière que les Français leur accordèrent dans le traité de Hambourg de 1638. Indépendamment de la défaite de Torgau, la Suède entra en Bohême et atteint la banlieue de Prague.

La France a également eu du succès dans le nord de l'Italie où Bernard de Weimar a réussi à assiéger Breisach après avoir vaincu l'armée du Saint-Empire romain germanique à Rheinfelden. Le siège de Breisach fut un succès et permit aux Français de couper à nouveau la route espagnole. L'Alsace est également tombée sur Bernard et à sa mort en juillet 19639, son armée est passée sous le contrôle direct des Français. En 1640, la France avait deux commandants militaires très compétents: Turenne et Louis II, prince de Condé.

Les Provinces-Unies ont également ajouté à la misère du Saint-Empire romain germanique. La communauté marchande très riche des Provinces-Unies avait voulu peu d'implication militaire dans la guerre car elle s'est rendu compte que toute guerre sur le sol néerlandais pourrait sérieusement nuire à ses finances globales. Ils pensaient que si les Néerlandais étaient considérés par le Saint-Empire romain comme étant impliqués militairement dans le conflit, cela pourrait conduire à une invasion des Provinces-Unies par une armée impériale et cela pourrait être catastrophique pour l'économie néerlandaise.

Cependant, les Néerlandais avaient jeté leur dévolu sur un succès naval, en particulier dans le Nouveau Monde où la propriété des Habsbourg était vulnérable aux attaques. Deux batailles navales ont soutenu leur point de vue selon lequel les Habsbourg ne pouvaient pas réussir en mer. En octobre 1639, les Hollandais avaient battu une flotte espagnole lors de la bataille des Downs. En janvier 1640, une flotte combinée espagnole et portugaise avait été battue à la bataille de Pernambuco, toujours par les Hollandais.

La mort du Cardinal-Infante en novembre 1641 incita les Hollandais à aller de l'avant. Le cardinal avait mené une campagne obstinée sur la terre mais la défaite de la marine espagnole lors de la bataille des Downs signifiait qu'il ne pouvait plus être approvisionné par mer et la campagne espagnole en Flandre diminua.

Les Espagnols eux-mêmes éprouvaient également des problèmes à la maison. En 1640-41, les Portugais se rebellèrent contre l'Espagne. Les Catalans se sont également rebellés contre la domination de la Castille dans la politique espagnole et une armée conjointe catalane-française a vaincu les Castillans à l'extérieur de Barcelone en janvier 1641. L'Espagne a semblé aux étrangers s'effondrer de l'intérieur. En 1642, Philippe IV tenta d'écraser la rébellion catalane mais échoua. En janvier 1643, son ministre le plus compétent, Olivares, est limogé.

La France ne parvient pas à tirer parti de ces problèmes car en décembre 1642, Richelieu est décédé, suivi de près par Louis XIII en mai 1643. Le nouveau roi, Louis XVI, n'a que quatre ans et une régence doit être établie. Cette régence était dirigée par Anne d'Autriche, la reine mère, et l'italienne Mazarin. Avec cette perturbation interne, la France n'a pas pu suivre une politique étrangère plus agressive.

Malgré la défaite des Espagnols lors de la bataille de Rocroi en mai 1643, la France n'a pas été en mesure de mener une campagne sérieuse en Europe, l'épuisement militaire ayant éclaté dans toute l'Europe. Il y avait un désir général européen de paix depuis 1640, mais aucun pays n'était prêt à renoncer à des gains durement acquis.

Cependant, la paix ne tarda pas à venir.

Articles Similaires

  • Guerre de Trente Ans
    Les causes de la guerre de Trente Ans en Europe Occidentale: En 1600, deux camps avaient émergé en Europe Occidentale: la France et les Provinces-Unies…

Voir la vidéo: Sur le Champ - La Guerre de Trente Ans : La 1ère der des ders ? (Juillet 2020).