Cours d'histoire

Peter Norman

Peter Norman


Peter Norman a terminé deuxième de la légendaire finale du 200m qui devait dominer l'histoire des Jeux olympiques de 1968 à Mexico. Peter Norman, alors un athlète australien de 26 ans, a couru un record national de 20,06 secondes pour la distance; un record national australien à ce jour. Cependant, alors que la plupart se souviendraient du drame qui a entouré Tommy Smith et John Carlos lors de la cérémonie de remise des médailles, les actions de Norman dans la période précédant la cérémonie ont conduit Smith à commenter plus tard que, même si Norman n'avait pas levé le poing, il avait donné un coup de main.

Alors que les trois athlètes se dirigeaient de la salle d'attente vers le tunnel du stade olympique de Mexico en attendant d'être conduits à la tribune pour recevoir leurs médailles, Norman a noté que Smith avait enlevé ses entraîneurs et attendait en chaussettes noires pendant que Carlos portait une longue ligne de perles autour de son cou qui recouvrait son haut de survêtement. Norman a demandé ce qu'ils faisaient. Ils ont informé Norman qu'ils protestaient contre le sort des Noirs américains aux États-Unis et que les chaussettes nues représentaient la pauvreté et les perles représentaient tous ceux qui avaient été lynchés en train de se battre pour leurs droits.

En réponse à leur réponse, Norman, qui s'est opposé à la politique de l'Australie blanche de son gouvernement, a demandé à un athlète américain à proximité s'il pouvait porter son badge du Projet olympique pour les droits de l'homme en signe de soutien à la fois pour Smith et Carlos et pour le sort de la Noirs américains. Smith et Carlos portaient également l'insigne. C'est Norman qui a suggéré que les deux hommes ne portent qu'un seul gant noir apporté à la cérémonie par Smith - Carlos avait laissé le sien au village olympique - ce qui explique pourquoi l'un avait le poing droit ganté et l'autre le poing gauche.

Alors que le monde se concentrait sur Smith et Carlos pour le salut au poing levé, peu ont remarqué l'insigne porté par le médaillé d'argent. Ce sont Smith et Carlos qui ont été hués par le public du stade et non pas Peter Norman. Cependant, après la cérémonie de remise des médailles, ce que Norman avait porté au-dessus de son emblème national sur son survêtement a été analysé de plus près par les autorités australiennes au Mexique. Une fois qu'il est devenu évident ce que c'était et ce que cela représentait, ils ont jugé qu'il était coupable d'avoir fait une déclaration politique lors de ce qui devait être un événement apolitique. Contrairement à Smith et Carlos, Norman a été autorisé à rester au Mexique, mais les médias australiens ont clairement indiqué qu'ils s'attendaient à ce qu'il soit puni une fois que l'équipe serait rentrée chez eux, car ils pensaient qu'il avait violé le statut apolitique des Jeux olympiques.

Peu de temps après les Jeux de Mexico, Norman a déclaré:

«Je crois que chaque homme naît égal et devrait être traité de cette façon.»

Cette croyance cadrait parfaitement avec ses antécédents, notamment une implication dans le travail de l'Armée du Salut.

Malgré la pression des médias, Norman n'a reçu qu'une réprimande de la part de l'autorité australienne d'athlétisme. Il a continué à s'impliquer dans l'athlétisme et a participé aux essais pour les Jeux olympiques de Munich en 1972.

Norman était toujours l'un des sprinters les plus rapides d'Australie lors des essais, mais n'a pas été choisi pour représenter sa nation aux Jeux olympiques de Munich malgré son classement 5e dans les rangs de sprint du monde. Après cela, Norman s'est retiré de l'athlétisme international et a commencé le football.

Au cours d'une séance d'entraînement, il s'est gravement blessé au tendon d'Achille et a dû presque se faire amputer une jambe parce que la gangrène s'était installée. La blessure a mis fin à toute forme de sport pour Norman et il est devenu déprimé et s'est tourné vers l'alcool - une situation qui a pris trois ans à résoudre .

Smith et Carlos ont été accueillis aux Jeux olympiques d'Atlanta en 1996 en tant qu'invités de l'autorité américaine d'athlétisme, qui a finalement reconnu le rôle joué par les deux hommes dans le mouvement des droits civiques des années 1960. Leur hommage emblématique a été élu sixième incident non-guerre le plus mémorable du C20e.

En 2000, les Jeux olympiques ont eu lieu à Sydney. Peter Norman a été invité à rencontrer l'équipe américaine d'athlétisme et a été accueilli par Ed Moses, l'un des plus grands haies du monde, et par le détenteur du record du monde Michael Johnson qui a dit à Norman en face "tu es mon héros".

Peter Norman est décédé d'une crise cardiaque le 3 octobre 2006 et la Fédération américaine d'athlétisme a nommé le 9 octobre 2006 (le jour de ses funérailles) «Peter Norman Day». Tommy Smith et John Carlos étaient deux des hommes qui ont transporté le cercueil de Norman jusqu'à son dernier lieu de repos. Dans son éloge, Smith a déclaré que Norman était «un homme de solides croyances, un humanitaire». John Carlos a simplement dit: «Peter Norman était mon frère».