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Nashville Sit Ins

Nashville Sit Ins

Les sit-ins de Nashville ont commencé environ trois mois avant les sit-ins de Greensboro. Sous la tutelle de James Lawson, les étudiants qui ont participé aux sit-in de Nashville étaient partisans de la croyance de Gandhi en l'utilisation de la non-violence. Lawson devait plus tard encadrer le Southern Christian Leadership Council sur les manifestations non violentes.

La cause des étudiants était identique à celle qui devait gagner une renommée nationale à Greensboro - la fin de la ségrégation.

Les sit-in de Nashville ont commencé le 13 février 1960 et les grands magasins du centre-ville ont été ciblés. Les Afro-Américains pouvaient acheter dans ces magasins et dépenser leur argent - mais on leur a refusé le service aux comptoirs-repas.

La manifestation a rapidement attiré le soutien d'autres étudiants (en noir et blanc) et les nombres se sont rapidement élevés par centaines. Les organisateurs du sit-in étaient préoccupés par le fait que tous les participants à la manifestation n'avaient pas été formés aux techniques non violentes. Par conséquent, deux étudiants, Bernard Layfayette et John Lewis ont produit un document à l'intention de toutes les personnes impliquées dans leurs «10 règles de conduite». Ce sont les normes requises pour tous ceux qui soutenaient la manifestation. Les règles stipulaient:

Ne pas:

Contre-attaquez et ne maudissez pas en cas de violence Riez dehors Tenez des conversations avec un déambulateur Lâchez votre siège jusqu'à ce que votre chef vous en ait donné la permission Verrouillez les entrées des magasins à l'extérieur ni les allées à l'intérieur

Faire:

Montrez-vous amical et courtois en tout temps Asseyez-vous droit: faites toujours face au comptoir Signalez tous les incidents graves à votre chef Référez les chercheurs d'informations à votre chef de manière polie Rappelez-vous les enseignements de Jésus-Christ, du Mahatma Ghandi et de Martin Luther King. L'amour et la non-violence est le chemin.

Ces règles n'étaient pas nécessaires pour les premiers sit-in car elles étaient ordonnées. Les manifestants se sont rendus au comptoir du déjeuner, ont commandé de la nourriture, ont été refusés et ont quitté les lieux. Cependant, vers la fin du mois de février, l'humeur des gérants des magasins est devenue plus laide et les partisans de la ségrégation se sont rassemblés dans les magasins concernés, aux côtés des manifestants.

Le 27 février fut une journée particulièrement violente. Quatre-vingt-un étudiants ont été arrêtés par la police - mais aucun des pro-ségrégationnistes. Les étudiants en sit-in ont été accusés de «conduite désordonnée».

Les événements de ce jour n'ont pas découragé les manifestants - au contraire, cela les a incités. Ils ont également reçu plus de soutien d'étudiants consternés par leur traitement. Ces événements attirent encore plus l'attention des médias et, en avril 1960, la direction des sit-in décida d'étendre leur mouvement afin de boycotter toutes les entreprises du centre-ville de Nashville associées à la ségrégation. L'action a connu un tel succès qu'il est calculé que 98% de la population afro-américaine de Nashville a participé au boycott.

Le 19 avril 1960 marque un tournant dans l'histoire des sit-in. Pour commencer, une bombe a détruit en partie le domicile d'un avocat noir - Alexander Looby - qui avait défendu de nombreux étudiants arrêtés lors des sit-in. En signe de protestation, environ 4 000 personnes ont marché vers l'hôtel de ville de Nashville. Ici, les dirigeants de la marche ont rencontré le maire de la ville - Ben West. Le maire, devant des témoins, a reconnu que la ségrégation était immorale et inacceptable. Quelques semaines plus tard, six comptoirs-repas à Nashville ont modifié leur politique d'isolement et ont désagrégé leurs comptoirs et ont commencé à servir n'importe qui, quelle que soit leur couleur. Alors que le boycott des bus à Montgomery a été un succès en raison de son poids économique, personne au sein de l'autorité de la ville n'a fait de commentaire ouvert sur l'immoralité de la ségrégation. Pour un maire, cela, combiné à l'impact sur l'économie locale d'une ville, était une réalisation majeure pour un État comme le Tennessee.

L'histoire des sit-in de Nashville ne s'est pas terminée avec la déségrégation des comptoirs-repas. Vers la fin de 1960, un certain nombre de dirigeants du mouvement ont aidé à fonder le Student Non-violent Co-ordinating Committee (SNCC). Diane Nash est devenue une employée à plein temps du SNCC tandis que John Lewis a été élu à la tête du SNCC en 1962. Le Dr James Bevell est reconnu pour avoir développé l'idée d'une marche sur Washington.

Plusieurs dirigeants du SNCC, qui avaient perfectionné leurs compétences en leadership lors des sit-in, se sont impliqués dans les Freedom Rides. Les dirigeants du sit-in ont également participé à l'organisation de la marche de Selma à Montgomery.

La plupart de ceux qui ont dirigé les sit-in sont devenus des figures majeures de la campagne pour les droits civiques. Diane Nash a été nommée à un comité national par J F. Kennedy qui a promu la loi de 1964 sur les droits civils. John Lewis a été élu au Congrès en 1986 après avoir été reconnu pendant deux décennies comme l'une des principales figures du mouvement des droits civiques.

Le révérend James Lawson - qui a enseigné l'importance d'une campagne non violente - a été expulsé de la Vanderbilt University Divinity School pour sa part dans les sit-in - mais a depuis été honoré par l'université.

Voir la vidéo: JOHN LEWIS - GET IN THE WAY. The Nashville Sit-Ins. PBS (Juillet 2020).