Martin Luther

Martin Luther est né en 1483 dans une famille relativement riche. Le père de Martin Luther était impliqué dans le commerce du cuivre. En 1497, Luther a été envoyé dans une école de Magdebourg dirigée par les Frères de la vie commune. En 1501, il se rendit à l'université d'Erfurt qui était un fief des «écoliers». En 1505, Luther est diplômé d'une maîtrise.

Les «nominalistes» d'Erfurt ont affirmé que l'homme avait une intelligence limitée et qu'il ne pourrait jamais comprendre pleinement la Divinité. Une connaissance de Dieu ne pouvait venir que des révélations contenues dans la Bible. Luther croyait qu'il était plein de péché et la croyance que Dieu était séparé de l'homme avait un impact énorme sur lui.

En juillet 1505, Luther rejoint les frères augustins à Erfurt - «pour trouver Dieu». Il a rejoint l'ordre extrêmement strict des observateurs et a excellé dans leur discipline. Cependant, il n'a trouvé aucune tranquillité d'esprit. L'Église catholique romaine a enseigné qu'un individu pouvait gagner la faveur de Dieu par ce qu'on appelait de «bonnes œuvres». Luther croyait qu'en tant que pécheur, il était condamné aux yeux de Dieu et que rien ne pouvait l'aider. Malgré avoir fait beaucoup de bonnes œuvres, Luther n'a trouvé aucune tranquillité d'esprit.

En 1508, Luther a été envoyé à la maison augustinienne de Wittenburg pour enseigner à l'université.

En 1510, Luther est envoyé à Rome pour faire appel au chef de l'ordre augustinien, résultat d'une querelle interne au sein de l'ordre lui-même. Le chef de l'ordre devait prendre une décision. Alors qu'il était au centre du christianisme, Luther a profité de l'occasion pour montrer son amour pour Dieu quand il est monté sur les genoux du Santa Scala. Il n'a trouvé aucune paix et en fait il est revenu à Wittenburg dans encore plus de tourments.

De 1511 à 1517, Luther a donné des conférences sur les Psaumes et les épîtres de Saint-Paul aux Romains. C'est en les étudiant qu'il a trouvé la solution à son tourment:

  1. L'homme ne pouvait pas s'approcher de Dieu de sa propre initiative car l'homme était trop pécheur car le péché originel l'avait poussé vers le mal.
  2. L'homme ne pouvait rien faire - seul Dieu pouvait intervenir pour le libérer du péché. L'homme ne pouvait pas forcer Dieu à intervenir.
  3. Tous les pécheurs devraient vivre dans l'espérance - si Dieu avait envoyé Jésus dans le monde, alors il devait avoir foi en l'homme.
  4. Ce n'est que par la foi seule que vous pouvez trouver le salut.
  5. Il n'y avait rien de nouveau là-dedans, comme saint Paul et saint Augustin l'avaient souligné.

Cependant, Luther croyait que le Saint-Esprit était à l'œuvre en lui et que ce signe pour lui était un signe de régénération.

En 1517, Luther réévaluait toujours ses pensées lorsque John Tetzel entra en Allemagne pour vendre des indulgences qui, selon Luther, inciteraient les gens à croire qu'ils pouvaient acheter leur chemin du péché sans aucune pensée de foi. De plus, ces gens croiraient qu'ils iraient au paradis alors qu'en fait ils iraient en enfer. Comment pouvaient-ils se repentir quand le dégoût de soi et le dégoût de soi étaient nécessaires? Luther croyait qu'il ne pouvait y avoir de raccourci et que Dieu ne pouvait pas être dupé par des pécheurs prétendant qu'ils étaient repentants. La principale plainte de Luther contre l'Église catholique était qu'elle soutenait un système qui laissait les pécheurs dans le péché - et c'était l'institution qui devait sauver les âmes perdues !!

En octobre 1517, Luther épingla ses «95 thèses» sur une porte d'église à Wittenburg. C'était son point de vue sur les indulgences. Il n'y avait rien d'inhabituel dans ce processus. C'était la pratique courante de proposer une idée que vous aviez aux autres pour ensuite la lire et la commenter. Le travail de Luther était en latin, donc il n'était pas destiné à être lu par quelqu'un d'autre qu'un universitaire. Ses pensées n'étaient pas une attaque directe contre l'Église catholique, mais plutôt une attaque contre Tetzel et des indulgences. Ce qui s'est passé ensuite n'est pas clair. Quelqu'un a pris le dépliant, l'a traduit en allemand et l'a fait imprimer. Une fois en circulation, les «95 thèses» ont attiré beaucoup d'attention. En fait, tant d'attention que Luther a essayé de retirer la brochure mais il était trop tard.

L'archevêque de Mayence, Albrecht de Brandebourg-Hohenzollern sous lequel Tetzel opérait, a envoyé une copie à Rome pour demander qu'il soit interdit à Luther de développer ses idées. Wittenburg était dans le diocèse de l'archevêque. Le pape Léon X a supposé qu'il s'agissait d'une «querelle de moines». Il n'a pas maintenu ce point de vue après avoir lu la copie. Il a convoqué Luther à Rome pour répondre des accusations d'hérésie et de rébellion contre l'autorité de l'église. L'homme nommé pour diriger l'attaque de l'église contre Luther était le cardinal Cajetan - un intellect majeur de l'Église catholique. Cajetan était également légat du pape en Allemagne.

Frédéric le Sage de Saxe (Wittenburg était en Saxe) a décidé que Luther ne devait pas être remis avant d'avoir eu la chance de se défendre. Ironiquement, la collection de reliques de Frederick n'a pas impressionné Luther! À certains égards, Luther a eu de la chance de son côté. Le Saint Empereur Romain était Maximilien. Il ne pouvait pas intervenir dans cette affaire alors qu'il tentait d'obtenir le soutien de Frédéric pour faire couronner son fils, Charles, roi des Romains. Frederick était l'un des sept électeurs.

En octobre 1518, Luther se rend à Augsbourg pour plaider sa cause contre Cajetan. Ce dernier a fait valoir que tous devraient obéir à l'Église catholique, affirmant que l'Église avait accès aux vérités non contenues dans la Bible car c'était une institution divine. Luther maintenait sa conviction que si elle n'était pas contenue dans les Écritures, elle n'était pas pertinente. Luther a quitté Augsbourg, il était évident qu'il y avait un fossé entre lui et Cajetan.

Luther a fait appel au Conseil général de l'Église. Cela aurait été un exercice infructueux, mais Luther a été aidé par la mort de Maximilien en janvier 1519. Charles n'a été élu qu'en juin 1519, donc de janvier à juin, les électeurs avaient un pouvoir énorme, y compris Frédéric de Saxe. Luther avait désormais acquis une renommée nationale et Frédéric aurait été stupide de le livrer à l'Église catholique et, à ce stade, Charles n'était pas assez fort pour affirmer son autorité.

En juillet 1519, Luther rencontre le célèbre théologien allemand John Eck. Eck a accusé Luther d'être un hussite. Luther a dit que la doctrine de Hus contenait certaines vérités et qu'il n'aurait pas dû être condamné. Luther était maintenant allé bien au-delà de sa position d'origine en ce qu'il 1) il a nié l'autorité des papes 2) il a nié l'autorité des conseils généraux et 3) il a réitéré «la justification par la foi seule».

En 1520, Luther a développé ses idées.

En juillet 1520, Léon X a publié une bulle papale - «Exsurge Domine». Cela condamna les croyances de Luther et ordonna l'incendie public de l'œuvre de Luther. Luther a reçu l'ordre de se rétracter sous la menace de l'excommunication. Luther a brûlé une copie du Taureau à Wittenburg et le livre de droit canonique. Fait intéressant, le taureau a condamné Luther comme le «taureau qui est entré dans le vignoble»… (Leo avait un goût sain pour le vin).

En juillet 1521, Luther a été officiellement excommunié et Charles a reçu l'ordre de le faire respecter par le pape. Charles V était un fervent catholique mais il ne pouvait pas risquer de contrarier les princes et le public allemands en raison de la popularité de Luther dans les États du Nord. Charles a condamné les croyances de Luther et a interdit la publication de ses œuvres. Luther a été convoqué à Worms pour défendre sa cause devant un régime impérial. Luther partit de Wittenburg en avril 1521 pour un voyage triomphal mais sachant que John Hus s'était vu accorder un sauf-conduit par les autorités mais avait été condamné et brûlé sur le bûcher.

C'est à Worms que Luther a prononcé son discours «Here I Stand».

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