Cours d'histoire

La Croix-Rouge et la Seconde Guerre mondiale

La Croix-Rouge et la Seconde Guerre mondiale

La Croix-Rouge a joué un rôle très important dans la Seconde Guerre mondiale avec l'aide qu'elle a apportée aux prisonniers de guerre. La Croix-Rouge a travaillé dans les limites que la guerre lui impose - que les pouvoirs belligérants permettront à la Croix-Rouge de faire son travail. Si les nations belligérantes ne permettent pas que cela se produise, alors la Croix-Rouge ne peut pas faire grand-chose.


La première de ces conventions concernait les malades et les blessés. La Croix-Rouge a créé des hôpitaux auxiliaires où ils ont été autorisés à les accueillir et leur a fourni du personnel. Ils étaient neutres et traitaient toute personne prise dans un conflit où que ce soit. La communauté internationale s'attendait à ce que les nations belligérantes traitent le personnel de la Croix-Rouge de manière appropriée et que les hôpitaux ne soient pas des cibles légitimes. La Croix-Rouge a également établi des maisons de convalescence pour soigner les malades s'ils avaient besoin de soins de longue durée. Il n'en va pas de même sur les théâtres de guerre du Pacifique et d'Europe de l'Est. Au camp de Changi géré par les Japonais à Singapour, en moyenne, un prisonnier de guerre a reçu une fraction d'un colis de nourriture envoyé par la Croix-Rouge au cours des trois ans et demi d'ouverture du camp. Ils ont également reçu une seule lettre par an. La Croix-Rouge était liée aux Conventions de Genève sur la manière de traiter le personnel capturé et le Japon ne l'avait pas signé.

L'autre convention qui existait à l'époque concernait les prisonniers de guerre et leur traitement. Cette convention s'est également étendue aux internés détenus par une nation en guerre. En 1934, la Croix-Rouge internationale avait tenté de faire en sorte que toutes les nations acceptent des garanties juridiques pour tous les civils dans une région où la guerre avait éclaté. Les puissances internationales ont accepté de reporter l'accord sur ce point jusqu'en 1940. Par conséquent, lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté, de nombreux civils n'avaient aucun droit légal protégé. La Croix-Rouge n'a jamais cessé d'essayer d'accéder à ceux qui ont été arrêtés, déportés ou envoyés en travaux forcés mais avec peu de succès.

L'article 79 de la Convention autorisait la Croix-Rouge à transmettre des informations ou des demandes de renseignements sur les prisonniers de guerre. Ces «lettres» étaient limitées à seulement 25 mots et devaient concerner uniquement les nouvelles familiales. Tous les messages ont été envoyés au siège de la Croix-Rouge internationale à Genève d'où ils ont été envoyés vers leurs destinations respectives. En 1945, 24 millions de messages avaient été échangés. La Croix-Rouge internationale était également habilitée à collecter toutes les informations qu'elle pouvait sur les prisonniers de guerre - tels que leur localisation, leur santé, etc.

L'impact dévastateur de Blitzkrieg a été vu pour la première fois avec cette attaque contre la Pologne le 1er septembre 1939. Rien qu'en septembre, les Allemands ont capturé 500 000 soldats polonais en seulement 22 jours. Il incombait à la Croix-Rouge internationale de rassembler toutes les informations sur ces prisonniers de guerre. À la fin de l'attaque contre l'Europe occidentale au printemps 1940, 30 000 soldats britanniques étaient des prisonniers de guerre ainsi que de nombreux soldats français, belges et néerlandais. Combiné à cela, il y avait le grand nombre de réfugiés qui avaient été le produit de l'attaque allemande et des familles se sont répandues. Rien qu'en 1940, la Croix-Rouge internationale a été inondée d'informations sur le sort et la santé de milliers de personnes. Avec autant de personnes impliquées, le travail de la Croix-Rouge internationale était sans fin.

Un test majeur pour la Croix-Rouge a eu lieu lorsque la Grèce a été occupée en avril 1941. Avant le début de la Seconde Guerre mondiale, la Grèce importait un tiers de ses approvisionnements alimentaires. Maintenant, en tant que nation occupée, elle était coupée de tous ses fournisseurs. Les cultures qui existaient en Grèce ont été détruites lors des combats ou par le mauvais temps. En tant que nation, la Grèce semblait au bord de la famine. On pense que jusqu'à 500 enfants meurent chaque jour des effets de la malnutrition. La Croix-Rouge a obtenu l'accord des nations occupant la Grèce pour permettre l'approvisionnement alimentaire et en mars 1942, les 1 000 premières tonnes de céréales ont été débarquées. Le gouvernement allemand a libéré des cargos suédois qui avaient été suspendus dans les ports depuis l'occupation du Danemark et de la Norvège. Les Allemands ont insisté pour qu'un membre de la Croix-Rouge internationale soit à bord de chaque navire et les Britanniques ont donné une garantie de libre passage en mer Méditerranée. Chaque bateau avait une grande croix rouge peinte dessus et chaque cargo était également peint aux couleurs de la Suède. En Grèce même, la Croix-Rouge a installé des cuisines et produit plus de 500 000 bassins de soupe en seulement deux mois.

La Croix-Rouge a également effectué des visites régulières dans les camps de prisonniers de guerre. Ces visites étaient généralement effectuées par du personnel médical qualifié qui vérifiait la santé et l'hébergement des détenus. La qualité de la nourriture a également été vérifiée. Des plaintes concernant la façon dont les prisonniers de guerre étaient conservés ont été déposées auprès de responsables de la Croix-Rouge qui ont ensuite porté ces plaintes à la connaissance des autorités compétentes.

La Croix-Rouge ne pouvait opérer que dans les pays qui lui permettaient de fonctionner. L'URSS n'avait pas signé la Convention de Genève. En conséquence, les nombreux Russes qui ont été pris comme prisonniers de guerre n'ont pas reçu de visites de la Croix-Rouge. La Croix-Rouge a effectivement offert ses services à tous les belligérants, mais les Allemands ont simplement dû signaler que la Russie n'ayant pas signé la Convention, ses prisonniers de guerre n'avaient pas droit à un soutien de la Croix-Rouge. Par conséquent, ils n'en ont reçu aucun et ont été maintenus dans des conditions épouvantables.

Jusqu'à l '«opération Barbarossa», l'URSS n'avait pas répondu aux appels de la Croix-Rouge à mettre en place une délégation à Moscou. Après l'énorme perte de main-d'œuvre dans les premiers stades de Barbarossa, le gouvernement soviétique a accepté de permettre à la Croix-Rouge d'aider et un bureau a été créé à Ankara. Sa tâche était de découvrir les prisonniers de guerre russes et allemands du conflit sur le front de l'Est. En août 1941, la première liste de noms de prisonniers de guerre russes parvint à Ankara des Allemands. Ce devait être le dernier. Les Allemands ont affirmé que, comme les Russes ne semblaient pas disposés à leur envoyer, via Ankara, une liste des prisonniers de guerre allemands, il en serait de même. Cela a également conduit les Allemands à ne pas autoriser les visites de la Croix-Rouge dans les camps de prisonniers de guerre qui abritaient des prisonniers russes. Les Allemands ont fait valoir que, comme les Russes n'autorisaient pas les visites de la Croix-Rouge aux prisonniers de guerre allemands, il en serait de même pour les prisonniers de guerre russes.

En Allemagne, la Croix-Rouge a visité toutes les autres nationalités que possédaient les Allemands - mais pas les Russes. La première fois que la Croix-Rouge a eu officiellement accès aux prisonniers de guerre russes, c'était au cours des dernières semaines de la guerre alors que l'Allemagne nazie s'effondrait.

La Croix-Rouge a également tenté d'aider ceux qui se trouvaient dans des camps de concentration. Ici, ils ont rencontré des résultats mitigés. Les tentatives pour obtenir les noms des personnes dans les camps ont échoué. En 1943, les nazis ont accepté que des colis de la Croix-Rouge puissent être envoyés à des non-Allemands nommés dans les camps de concentration. D'une manière ou d'une autre, la Croix-Rouge s'est emparée de quelques noms et a envoyé des colis de nourriture à ces noms. Les reçus de ces colis ont été renvoyés à Genève - parfois avec une dizaine de noms sur chaque reçu. Cette méthode a permis à la Croix-Rouge de collecter de plus en plus de noms. À la fin de la guerre, la Croix-Rouge avait une liste de 105 000 noms de personnes détenues dans des camps de concentration et plus d'un million de colis avaient été envoyés - même dans les camps de la mort en Pologne. Alors que la guerre touchait à sa fin, pour observer ce qui se passait dans les camps de concentration, un délégué de la Croix-Rouge est resté dans chaque camp.

En Extrême-Orient, la Croix-Rouge a eu peu de joie avec le gouvernement japonais. Le gouvernement japonais a signé la Convention de Genève mais ne l'a pas ratifiée, le Japon n'est donc pas lié par ses termes. Les Japonais ont fait tout ce qui était en leur pouvoir pour entraver le travail de la Croix-Rouge, de ne pas l'informer de tous ses camps de prisonniers de guerre (ils en ont nommé 42 alors qu'il y en avait plus de 100), de retarder ou tout simplement de ne pas délivrer la documentation nécessaire qui permettait à un camp visite à des agents de la Croix-Rouge soupçonnés d'être des espions. À Bornéo, le délégué de la Croix-Rouge a été abattu avec sa femme, accusé d'avoir tenté d'obtenir les noms des civils internés.

En août 1942, les Japonais ordonnèrent qu'aucun navire neutre, même battant pavillon de la Croix-Rouge, ne soit autorisé dans les eaux japonaises. De toute évidence, cela signifiait que les colis de nourriture destinés aux prisonniers de guerre détenus au Japon ne pouvaient pas être envoyés. Des colis alimentaires ont été stockés à Vladivostok à partir de septembre 1943, mais ils y sont restés jusqu'en novembre 1944, lorsque les Japonais ont autorisé un navire à transporter des colis au Japon. Cependant, on ne sait pas quelle part de cet envoi a effectivement été envoyée aux prisonniers de guerre ou aux internés. Un deuxième chargement n'a jamais eu lieu car le navire a coulé.

Les Japonais ont limité le nombre de mots qu'un prisonnier de guerre pouvait recevoir dans une lettre. Le maximum était de 25 mots qui devaient être tapés en majuscules. L'envoi d'une lettre d'un camp de prisonniers de guerre était encore plus difficile car les Japonais avaient peu de temps pour les prisonniers de guerre qui s'étaient rendus. Cette indifférence signifiait que très peu de nouvelles venaient des camps pour les familles et la Croix-Rouge ne pouvait pas faire grand-chose.

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