Chronologie de l'histoire

Maisons romaines

Maisons romaines

Les maisons romaines étaient si bien construites, si vous étiez riches, que de nombreux exemples de maisons romaines existent dans tout l'Empire romain. Si vous étiez pauvre à Rome, vous viviez dans de simples appartements ou appartements - l'intérieur de ces lieux symbolisait votre manque de richesse. Ces appartements étaient connus sous le nom d'insulae et ne contenaient au maximum que deux pièces. Les gens avaient tendance à les utiliser uniquement pour dormir car ils devaient travailler, visiter les bains (car leurs appartements n'avaient pas d'eau courante) et ils mangeaient généralement dans les auberges locales car la cuisine dans ces appartements n'était pas sûre.

Les maisons familiales riches étaient très différentes. Les riches vivaient dans des maisons de plain-pied construites autour d'un hall central appelé atrium. Les atriums avaient des pièces s'ouvrant sur eux et ils étaient également ouverts aux intempéries car ils n'avaient pas de toit. De nombreux atriums avaient un bac intégré dans leur conception afin que l'eau puisse être collectée quand il pleuvait.

Au-delà d'un atrium se trouvait une deuxième cour ouverte connue sous le nom de peristylum. Cette zone comprenait un jardin et il y avait aussi des pièces qui s'ouvraient. Dans les maisons des riches, les jardins servaient de point de rencontre et ils étaient conçus pour être ombragés et confortables afin que les gens puissent s'y rencontrer, que le soleil soit féroce ou non.

Les pièces principales étaient décorées de murs en plâtre coloré et, si elles pouvaient se le permettre, de mosaïques. Ces planchers décorés témoignaient de votre richesse et de votre importance. Les mosaïques plus grandes devaient être réalisées par des experts et elles étaient chères. Un maître artisan de la mosaïque tracerait le tableau tandis que ceux qui travaillaient pour lui faisaient le vrai travail de fabrication d'une mosaïque. La mosaïque romaine la plus célèbre de Grande-Bretagne se trouve probablement au Fishbourne Palace dans le West Sussex.

Bien que les mosaïques puissent être spectaculaires, les meubles, même chez les riches, ont tendance à être basiques. Les tabourets étaient courants, contrairement aux chaises et des canapés inclinables étaient utilisés. Les lits étaient des affaires simples avec des «ressorts» fournis par des sangles en cuir qui sillonnaient le cadre du lit.

Les maisons avaient également de l'eau qui leur était directement acheminée - contrairement aux appartements et aux appartements. Des tuyaux en plomb ont amené de l'eau dans une maison. Cependant, ces tuyaux étaient taxés en fonction de leur taille - plus les tuyaux étaient gros, plus la taxe était élevée. Les archéologues peuvent généralement dire la richesse d'un propriétaire d'une maison romaine en regardant simplement la taille des tuyaux en plomb qui amenaient l'eau à cette maison.

Les maisons étaient également chauffées de façon centrale par ce qu'on appelait un hypocauste. C'était le chauffage au sol. Des esclaves ont été accusés de garder l'hypocauste à la fois propre et allumé pendant la journée. Ce système de chauffage était également utilisé pour garder certains bains romains au chaud s'ils n'avaient pas accès à de l'eau naturellement chauffée.

Certaines villas romaines en Grande-Bretagne ont survécu en si bon état que nous avons une idée très claire de la façon dont les riches vivaient et de ce qu'étaient leurs maisons. Lorsque les Romains ont quitté la Grande-Bretagne, il semble que certaines villas étaient couvertes de terre pour «piéger» en eux l'esprit des Romains - ainsi, elles ne pouvaient pas «s'échapper». En 1960, un ouvrier a trouvé d'importants décombres de bâtiments anciens à Fishbourne, West Sussex, en creusant une tranchée. En 1961, une fouille d'essai a eu lieu et ce qui était essentiellement une villa romaine complète a été trouvée. Bien sûr, une grande variété de maisons romaines se trouvent à Pompéi.